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あの人

ゴミを拾う妖精!?愛知県安城市で発見した白くて不思議なキャラクター「こきーぼー」

各地にいる個性豊かなゆる~いキャラクター。テレビ出演をきっかけに人気者になったり、体を張って地域を盛り上げたりと、強烈なキャラクターが続々登場しています。ここ、愛知県安城市にも不思議なキャラクターがいるとのウワサが。

「白い何かが安城市内の公園でゴミ拾いしてる」という情報をキャッチし、近所のはなし編集部が現地へ向かいました。そこで出会ったのは......。

公園でゴミ拾いをするゆるキャラを発見!

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大きな遊具で遊ぶ子どもたちや、鳥を撮影するカメラマンなど、地元の人が集う秋葉公園。朝早くから公園をのんびりお散歩していると、何やら公園で白い人影を発見!

人間のような、人間じゃないような......右手にはトング、左手にはゴミ袋を持ってゴミ拾いをしているようですね。これがウワサのキャラクターなのでしょうか。さっそく近づいて話を聞いてみましょう。

こきーぼーさんって、いったい何者!?

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こちらは、ゴミ拾いの妖精・こきーぼー。「ここで何をしているの?」とたずねたら「夢のかけらを集めて食べてるんだ」と笑顔で教えてくれました。ちなみに年齢や性別、生息場所は不明。"夢のかけら"とは、みんなが捨ててしまったゴミのことなんだとか。

「コツコツと集めた夢のかけらは、いずれ大きな力になるはず」と、安城市内の公園や道路で週に2回ほどゴミ拾いを行っているそうです。

ゴミをもりもり食べる食いしん坊の精

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近くで見ると、胸元の星とハートのサングラスがチャーミング!全身真っ白で頭にサルビアの花がついたこの風貌、どこかで見たことがあるような......。あ、安城七夕まつり公式キャラクター「きーぼー」にそっくり!

こきーぼーさんは、「願いごとの精」ならぬ「食いしん坊の精」。だから、夢のかけらをお腹いっぱいになるまで集めてるんですね!朝5時からゴミ拾いを始めて、1~2時間ほどでゴミ袋がパンパンになることもあるそうです。

こきーぼーさんのゴミ拾いに密着!

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いつもどのようにゴミ拾いをしているのか、こきーぼーさんの活動に密着させてもらいました。キレイに見える公園ですが、よく観察してみると気づきにくい場所にゴミが落ちています。

ベンチの近くには、お弁当の容器や食べ残しのゴミが落ちていることが多いんだとか。また、特に気を付けてほしいのが、タバコのポイ捨て。「公園では多くの子ども達が遊んでいて危ないので、マナーを守ってほしい」というこきーぼーさん。たまに火がついたままタバコが捨てられていることもあるそうです。

地元の人にもフレンドリーなこきーぼーさん

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公園を一周しながらゴミ拾いをしていると、なにやらすれ違う人から視線を感じます。不思議そうな目でこちらを見ている地元の人に対しても「おはようございます」と明るく挨拶するこきーぼーさん。フレンドリーな性格なので、発見したらぜひ声をかけてみてくださいね。

もちろん、一緒にゴミ拾いをすることも大歓迎!過去には、Twitterのハッシュタグを活用してゴミ拾いキャンペーンを実施したこともあるんだとか。
こきーぼー(食いしん坊の精) @co_kiibou

目立つ格好でゴミ拾いを始めたきっかけは?

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さまざまな活動を通じてゴミ拾いを広めているこきーぼーさん。「なぜこのような格好でゴミ拾いをしているんですか?」と気になる質問をぶつけてみると、「地味だけど大切なゴミ拾いの活動を1人でも多くの人に知ってもらいたいと思い、目立つキャラクターで活動をスタートしたんです」と教えてくれました。

実際に地元の飲食店のPRを手伝ったり、テレビ番組に出演したりと、注目されることも増えてきたそう。

まちの人気者・こきーぼーさんに注目!

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こきーぼーさんの最終的な目標は、この活動が必要なくなること。「私の姿を思い出して捨てるのをやめようと思ってくれたら嬉しい」と、自分の行動がポイ捨てを減らすと信じて活動を続けています。地域の人に「いつもありがとう」「一緒にゴミ拾いをしたい」と言ってもらえることが何よりのやりがいなんだとか。

今後も、ゴミ拾いで安城市を盛り上げ、ますます人気が出そうなこきーぼーさんに注目です。あなたの街にも出没するかも?(取材:岩井美穂/2021年9月取材)

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